Archivo por meses: Febrero 2014

Niebla en Abu Dhabi

¡Increíble espectáculo con el que amanecí un día de la semana pasada en casa! Un día tan nublado es algo poco frecuente en Abu Dhabi. Pero el hecho de ver el cielo encapotado DESDE ARRIBA es una cosa muy curiosa: es lo que tiene vivir en un piso 68. Os dejo un breve vídeo que grabé para poderlo compartir y rememorar:

 

El lector de cadáveres (Antonio Garrido)

El lector de cadáveresEsta magnífica novela está ambientada en la China medieval del siglo XIII. Relata la interesante vida e innumerables peripecias de Ci Song, el autor del tratado de Medicina Forense más antiguo que se conoce. Escrito en clave de novela de aventuras con muchos elementos de intriga y policíacos, la redacción es tan fluida que atrapa al lector con mucha facilidad: hay innumerables pasajes en los que simplemente “no puedes parar de leer”.

La ambientación está muy bien lograda, y la labor de documentación que debe haber tenido que realizar el autor seguramente ha sido enorme, teniendo en cuenta además la accesibilidad de un país como China para estos menesteres…

En resumen, que este libro me ha gustado tanto que lo voy a incluir en la lista de recomendaciones de LITERATURA.

La verdad sobre el caso Harry Quebert (Joël Dicker)

La verdad sobre el caso Harry QuebertEsta novela ha resultado una de las sorpresas más agradables que me he llevado últimamente. Se trata de una novela negra escrita en clave de meta-novela, es decir, que el autor describe cómo él mismo está intentando escribir una novela y las dificultades con las que se tropieza en el camino. Ésa es la base para una compleja trama que incluye ciertos toques costumbristas en una aldea costera estadounidense.

Los personajes están muy bien trabajados, la trama es compleja pero a pesar de ello se sigue con facilidad y el misterio está omnipresente, parece que jamás se va a conseguir desentrañar por completo. Sin embargo el protagonista también tiene entretanto sus propios problemas con la novela que trata de escribir, entre otras cosas porque su carrera como escritor se impulsó gracias a su mentor, quien ahora se encuentra atrapado en una trama criminal cuyo origen a su vez parece estar íntimamente relacionado con la novela que a él mismo lo lanzó al éxito muchos años atrás.

La obra me parece magnífica, de lo mejor que he leído en novela negra actual. Además, al haber tropezado con ella durante la redacción de mi propia novela, estoy seguro de que en más de un sentido no habré podido sustraerme a su influencia…, y de haber podido seguramente no lo hubiese querido. Un diez.

El consejero (Ridley Scott)

El ConsejeroHace un par de días vi “El Consejero”, dirigida por Ridley Scott y protagonizada por Michael Fassbender, Penélope Cruz, Javier Bardem, Cameron Díaz y Brad Pitt, principalmente. Con ese director y esos actores tenía que verla…

Un desastre. Infumable. La puesta en escena es de ésas en que el guión es demasiado simple y para crear la trama lo que hacen es convertir la historia en indescifrable: desde hacer difícil el quedarse con los nombres de los protagonistas hasta saber cuál es el sitio de cada uno en la historia, fuera de los dos o tres principales. Un mareo y un lío para nada.

La interpretación de Bardem no me gusta (no es nada nuevo, no me suele gustar el modo de trabajar de este actor); la de Brad Pitt, de secundario, es gris; la de Penélope Cruz, también secundaria y también bastante gris (tampoco es generalmente santa de mi devoción). El protagonista, Fassbender, mediocre. Y yo señalaría que por lo único que realmente merece la pena ver esta película es por la interpretación de Cameron Díaz: por primera vez la veo en un papel de mala malísima, fría, cruel y feroz hasta el extremo. Me dejó impresionado.

Por lo demás, una película para olvidar. Salvo que tengáis curiosidad en lo de Cameron Díaz, mejor evitadla.

Sereno en el peligro: la aventura histórica de la Guardia Civil (Lorenzo Silva)

Sereno en el PeligroEl siguiente libro que he leído no es novela sino una historia de la Guardia Civil. Me ha resultado muy interesante, sobre todo para mí que soy un tanto inculto en historia contemporánea (¡qué le vamos a hacer!, a mi me gusta la Edad Antigua y la Edad Media…): la contextualización histórica de este libro (especialmente sobre la España del siglo XIX) levanta reflexiones muy interesantes sobre la actual situación social y política…

Por ejemplo: la gran mayoría de crédulos víctimas de los agitadores políticos de hoy en día están obsesionados con la Guerra Civil Española (1936-39). Informado del cacao político que se vivió en la España del siglo XIX, prácticamente desde la Guerra de la Independencia (desde que expulsamos a los franceses), se podría decir que las Dos Españas han estado en Guerra Civil desde entonces, y que la del 1936-39 solamente fue el final de la misma. Más de un siglo de muertos, atentados, revoluciones violentas y represiones también violentas, asesinatos, desórdenes públicos, bandolerismo, bandidaje, corrupción política y latrocinio de guante blanco. Políticos y militares sinvergüenzas, ladrones y asesinos sin escrúpulos han plagado las páginas de la Historia de España al menos desde principios de 1800. Así que no pensemos que acaba de surgir aquí algo nuevo: de aquellos barros, estos lodos

Finalmente, es realmente un libro ameno e interesante para quienes tengáis curiosidad por conocer en profundidad los avatares de nuestro célebre cuerpo de seguridad nacional.

Lecturas en Abu Dhabi

Los últimos meses me han dado para retomar el placer de la lectura. Siempre he dicho que la mayor cantidad de momentos felices en esta vida me los ha dado la literatura. Desafortunadamente las circunstancias de la vida a veces nos mantienen alejados de los libros, o nos conceden poco tiempo para dedicarles…

Por suerte en esta etapa de mi vida estoy volviendo a todo lo contrario: dispongo de tiempo para leer y lo estoy haciendo con gran placer. En los últimos meses he leído:

  • La Estrella de Sangre” (Nicholas Guild): novela histórica sobre el exilio de un príncipe asirio. Bastante interesante.
  • El bolígrafo de gel verde” (Eloy Moreno): una curiosa elección en mi caso, puesto que no me gustan los dramas. Sin embargo esta novela está muy bien escrita, y aunque el tema no es de mis preferidos, el uso que hace su autor del lenguaje me encanta, especialmente la maestría en el uso de los dobles (o triples) sentidos en un tono poético muy interesante.
  • El caso del Anillo” (Michael Ridpath): novela policíaca. Una interesante versión ambientada en Islandia de un supuesto extraído de la novela fantástica: ¿Qué ocurriría si el Anillo Único de “El Señor de los Anillos” existiese en la realidad y alguien lo hubiese encontrado? ¿Qué luchas se desatarían por poseerlo o destruirlo?
  • El Ángel Sombrío” (Mika Waltari): me entregué a este libro con la esperanza de leer algo más que mereciese la pena del autor del inmortal “Sinuhé el Egipcio”. Ya lo he intentado varias veces con el autor finés, pero algunos pensamos que el realidad Sinuhé se lo debe haber escrito un negro, porque el resto de lo suyo que hemos intentado leer es un tostón que no se acerca ni de lejos a su calidad. “El Ángel Sombrío” versa sobre los últimos días de la caída de Constantinopla y me confirma la opinión que tenía sobre Mika Waltari: sólo me gusta “Sinuhé el Egipcio”.
  • Notre Dame de París” (Víctor Hugo): un gran clásico que hacía años quería leer. Al final me resultó bastante pesado: ya no estamos acostumbrados a este tipo de literatura tan recargadamente descriptiva propia del romanticismo. Culturalmente interesante, eso sí, especialmente la (farragosa) descripción del París medieval.
  • Unos cuantos de Juan Bolea: “Los hermanos de la costa“, “La mariposa de obsidiana“, “Crímenes para una exposición“, “Un asesino irresistible“, “La melancolía de los hombres pájaro“, “Orquídeas negras” y “Pálido monstruo“. Novela policíaca con tintes de novela negra, escritas con un estilo muy personal. Mis favoritas han sido “La mariposa de obsidiana” y “Crímenes para una exposición”. Estoy deseando poder llegar a España de nuevo para hincarle el diente al resto de sus títulos…
  • La serie completa de “Bevilacqua y Chamorro” (Lorenzo Silva): “El lejano país de los estanques“, “El alquimista impaciente” (Premio Nadal 2000), “La niebla y la doncella“, “Nadie vale más que otro“, “La reina sin espejo“, “La estrategia del agua” y “La marca del meridiano” (Premio Planeta 2012): interesantes novelas a caballo entre el género negro y el policíaco, con la peculiaridad de que los protagonistas son una pareja de la Guardia Civil española, lo que permite al autor reflejar su profundo conocimiento sobre los modos y operaciones del Cuerpo. Son muy entretenidos, os los recomiendo. A mí los que más me gustaron fueron los dos primeros y el último.
  • Todo Marlowe” (Raymond Chandler): una recopilación de relatos sobre el inmortal personaje de uno de los padres de la novela negra clásica.
  • Tristezas de Bay City” (Raymond Chandler): otra novela negra del gran Chandler, también ambientada en Los Ángeles, pero esta vez con un detective privado distinto a Marlowe como protagonista.
  • Cosecha roja” (Dashiell Hammett): el otro de los grandes autores padres del género negro. Una imprescindible para los puristas que desean conocer los orígenes.
  • Devoradores de cadáveres” (Michael Crichton): es el libro en que está basada la película “El Guerrero número 13” (aunque lógicamente sin Antonio Banderas). A pesar de las imprecisiones históricas que se le atribuyeron en su momento, es un interesante ejercicio sobre el origen real del mito británico de Beowulf relatado por un personaje histórico real, el cronista árabe Ibn Fadlan. Interesante sobre todo las descripciones de las tradiciones vikingas.
  • Elegía” (Phillip Roth): lo leí como parte del Curso de Narrativa que estoy haciendo. Una novela corta sobre la decadencia física y la muerte. No me gustó.
  • El libro de los amores ridículos” (Milan Kundera): también como parte del curso de Narrativa. Es una colección de cuentos. Me pareció interesante cómo trata los personajes, pero en general no me gustó.
  • Pedro Páramo” (Juan Rulfo):  también como parte del curso de Narrativa. El primer tercio es muy interesante porque la ambientación es magnífica, pero los otros dos tercios me resultaron muy repetitivos y no les encontré que le aportaran demasiado al primero.

Como veis me están resultando muy fructíferos los últimos tiempos…

¡Novela terminada!

El pasado jueves día 13 de febrero, di por “terminada” la novela en la que he estado trabajando prácticamente año y medio. ¡Mi primera novela, por fin!

Hoy he añadido pequeñas correcciones, sugeridas por Paco Fernández (¡gracias, Paco!), de ahí lo de “terminada”, pero en fin, ahora ya creo que poca cosa se puede hacer más…

Se dice que las novelas, o los cuadros, no se terminan sino que se abandonan. Puedo dar fe de eso. No sé cuántas veces he releído y después reescrito lo que tenía, pero lo doy por bien empleado porque supongo que es parte del aprendizaje: para eso existen los primeros proyectos. Y al fin he tenido que tomar una decisión: o la considero que ya está bien como está, o no la terminaré probablemente nunca. Así que alea jacta est.

El jueves inicié también los pasos para darla de alta en el Registro de la Propiedad Intelectual, que espero los completará mi hermano Rafa esta próxima semana. Cuando ya sea oficial podré compartir el título en público…

¡Qué ilusión!