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La ilusión de publicar por primera vez

Para alguien como yo, enamorado de los libros desde el mismo momento en que aprendí a leerlos, allá por mi tierna infancia, el tener la oportunidad de pasar a ser autor, el ser parte activa en el proceso, ha sido siempre un sueño. El Gran Sueño.

Las primeras publicaciones fueron en VBI PVS, la revista de mi querida Facultad de Medicina de Valencia, allá por el año 1992. Podríamos decir que éramos jóvenes e inconscientes, y no sería poco cierto, pues la verdad es que recuerdo aquello como un maravilloso entretenimiento, donde conocí a grandes amigos, pero no pasó de eso: probablemente no era todavía consciente de lo que algo así representaría más tarde para mí.

Mi primera publicación ya en la edad adulta, en el 2002, pertenece al plano estrictamente científico. Un artículo de ésos que tal vez puedan causar alguna satisfacción a aquellos investigadores que han trabajado con denuedo para conseguirlo, pero sin interés para la mayor parte de especialistas en el tema, no digamos ya para el gran público. Es bonito, sí, pero no te toca el corazón. Algo más tarde, con el capítulo de un libro de medicina dirigido a especialistas, ocurrió algo parecido.

La primera gran oportunidad se la he de agradecer a Pablo Sebastià, cuando en 2012 me ofreció generosamente la posibilidad de publicar un relato corto (cortísimo) en la antología de género negro “España Criminal”. ¡Eso sí que fue otra cosa! Ni siquiera me podía creer que me lo estuviese proponiendo en serio. Pero sí, ¡y tan en serio! Por primera vez en mi vida veía mi nombre en un libro de papel, pero de los de verdad, de literatura, un libro apto (o no) para todos los públicos.

Como si fuera una señal, el brevísimo relato se tituló “El Sueño“. Aunque seguro que no es lo que vosotros creéis…

Eso sí que fue el principio de la realización de un sueño. Gracias a él conocí al colectivo de los 12 plumas negras, escritores geniales y algunos de ellos ahora buenos amigos, y pude atisbar un poco de ese mundillo que tantas ilusiones me había despertado de chaval, y tantos castillos en el aire me había hecho construir.

Su amable invitación se repitió al año siguiente, en el “España Negra“. El proyecto crecía, incorporaba escritores nuevos (algunos de ellos de verdadera talla) y todavía me cuesta creer que haya compartido cartel con gente tan grande.

He escrito mi primera novela: “La navaja de Ockham“. He disfrutado mucho y he aprendido muchísimo haciéndolo. Pero el mundo editorial es complejo para un neófito y todavía no he encontrado siquiera un agente editorial que esté dispuesta a leérsela. Ya comenté en un post hace unas semanas que el camino digital parece ser la puerta a los que no tenemos otro aliado mas que la ilusión y el entusiasmo, y esa concepto, como una semilla, ha ido germinando…

Porque la ilusión y el entusiasmo son poderosos motores. Los más poderosos de todos, diría yo. Y tuve una idea, una idea que maduró deprisa en mi cabeza: “Si todo lo que he aprendido sobre mi profesión en estos años que ya llevo en ella lo escribiera… Si pudiera explicarle a toda la gente lo mismo que les explico a los pacientes en mi consulta, con un lenguaje sencillo y fácil de entender, apto para todos los públicos… Las preguntas se repiten una y otra vez, mucha gente tiene ideas muy equivocadas. ¿Y si lo escribiese? ¿Y si lo explicase bien para que todos pudieran entenderlo de una vez por todas?”.

Portada-VARICES Esa idea ha visto hoy la luz. Justamente hoy, en el Día del Libro: el primer libro de la colección “La Medicina hecha fácil” ha salido a la venta en la iBookstore. Y es mi niño. Por primera vez veo publicado un libro enteramente mío, y es muy difícil de explicar la emoción que eso supone. Baste decir que es otro sueño que se ha visto cumplido después de haber tenido que esperar nada menos que 40 años…

Como explicaba a mis compañeros en un taller de escritura creativa en el que hace poco tuve oportunidad de participar, “yo leo fundamentalmente porque me divierte, porque lo paso bien, y también para aprender”. Si las sumo todas, la literatura me ha dado la mayor cantidad de horas de felicidad hasta ahora en esta vida.

Quizá con este nuevo proyecto no sea capaz de devolver todavía esa felicidad, o ese divertimento, pero por lo menos voy a poder ofrecer a todos la oportunidad de aprender. Y quizá un día no muy lejano, si continúa sonriéndome la fortuna y sigo contando con el apoyo de todos los que tan generosamente me habéis aupado en este proyecto, tal vez pueda llegar a hacerlo. Y ése sería el siguiente sueño: mi nombre en un libro. Pero esta vez de literatura.

¡Que lo disfrutéis!

Sólo apto para MUY fans de Tolkien

Hoy he hecho un maravilloso descubrimiento: dos películas independientes sobre temática relacionada con el Señor de los Anillos: Born of Hope y The Hunt for Gollum.

Born of HopeBorn of Hope se sitúa tres generaciones de hombres antes de la primera parte del Señor de los Anillos. Narra la historia de Arathorn y Gilraen, los padres de Aragorn, desde el momento en que se conocieron. Arathorn es hijo de Arador, el rey de los dúnedain del Norte, escasos y perseguidos por el avance de los orcos de Sauron, cuyo número crece de día en día y que han sido enviados por su Señor con el fin de exterminar la estirpe de Elendil e Isíldur, y a la vez robarles el Anillo de Barahir, el sello que siempre ha ostentado el heredero al trono. La película, rodada en 2009, dura 71 minutos y fue llevada a cabo con un presupuesto inferior a las 24.000 libras esterlinas, y se extiende hasta la niñez de Aragorn, cuando tras la muerte de su padre junto con gran parte de su pueblo es llevado junto con su madre a la casa de Elrond en Rivendell para su protección y educación. Su visualización es gratuita y la podéis disfrutar aquí.

The Hunt for Gollum

The Hunt for Gollum está ambientada justo antes del inicio de la primera parte del Señor de los Anillos, y en ella se relata cómo el mago Gandalf le encarga a Aragorn la persecución y captura de Gollum, ante la sospecha de que éste caiga en manos del Señor Oscuro Sauron, que lo está buscando para sonsacarle información sobre el paradero del anillo. Este corto de 38 minutos (47 la versión extendida) fue rodado en 2009 con el irrisorio presupuesto de menos de 3.000 libras esterlinas, y su acción se extiende hasta inmediatamente antes de la partida de Frodo de la Comarca. Su visualización también es completamente gratuita y la podéis disfrutar aquí.

AVISO: ambas películas están rodadas por actores semiprofesionales y con un presupuesto irrisorio. Así y todo son muy meritorias, pero cabe advertir que están en inglés (aunque se pueden encontrar versiones subtituladas) y son sólo aptas para MUY frikis del tema.

He de decir que esta tarde he visto ambas y las he disfrutado mucho. Son un magnífico preludio para el maravilloso día que nos espera mañana, día 23 de Abril… Día del Libro… ¡Permaneced atentos!

La Maldición del Escorpión de Jade (Woody Allen)

La Maldición del Escorpión de Jade

Desgraciadamente no puedo con él. Lo he intentado. Muchas veces. Pero no puedo, la vergüenza ajena que me inspira este hombre me impide disfrutar de sus películas. Hasta que encontré ésta. Desde entonces la he visto 3 ó 4 veces, me encanta.

La historia se centra en la sección de detectives de una compañía de seguros. Woody Allen interpreta a un estrafalario detective que no obstante es el que mejor resultados ofrece a la empresa. Helen Hunt (¡me encanta esta actriz!) interpreta a una asesora externa que la empresa ha contratado para modernizar sus métodos. Entre ambos surge un choque frontal de animadversión porque cada cual ve al otro como una amenaza.

Durante una celebración de empresa, un mentalista los hipnotiza a ambos como parte del espectáculo, implantando en el subconsciente de ambos una palabra que los hace entrar en trance y así los doblega a su voluntad, pero tras finalizar el espectáculo no la retira. Después, llamándolos por teléfono consigue rehacer la hipnosis y utilizar sus conocimientos y sus talentos para efectuar grandes robos que resultan inexplicables tanto para la policía como para la propia empresa…

La interpretación de ambos es magnífica (y tiene tela que yo diga esto de Woody Allen…), y lo venenoso y ácido de algunos diálogos entre ellos los hace espectaculares. Las notas de humor absurdo propias de este director están muy bien administradas, y la película en general es fantástica.

De hecho, cada vez que la he vuelto a ver me he hecho el firme propósito de revisar el resto de su filmografía…, pero nada, todavía no he encontrado otra que se parezca remotamente a ésta.

La “Hora del Planeta”

Hands Holding Earth

Hace un par de días tuvo lugar la llamada “Hora del Planeta“. Los días previos recibí un buen número de emails instruyendo cómo debíamos apagar todas las luces no esenciales durante una hora con el fin de ahorrar energía y contribuir a la conciencia ecológica.

He de declarar que me parece una soberana estupidez. Y expondré mis razones:

El apagar las luces “no esenciales” durante una hora no sirve para nada. Lo que realmente deberíamos aprender todos es a mantener apagadas todas las luces no esenciales SIEMPRE. Algo tan simple como eso. La iluminación que necesitamos la empleamos (para eso está), y la que no necesitamos debemos aprender a mantenerla apagada, pero no una hora al año, sino como norma habitual. Creo que es de cajón.

Y no se trata simplemente de un asunto económico (aunque ya de por sí debiera de ser un argumento de peso el no malgastar dinero en electricidad en una fase económica como la que estamos viviendo), sino especialmente un asunto de responsabilidad y educación: los recursos (de todo tipo) de que disponemos están para usarlos – sin mojigaterías, que para eso están -, pero en ningún caso para malgastarlos.

Como en tantas ocasiones, opino que vuelve a tratarse de un problema de educación (o de falta de ella). Una hora al año no salva un planeta. Una actitud adecuada habitual quizá sí. Y no se trata de ecologismo, no. Se trata simplemente de ser coherente. Punto.

El calvario editorial y el enfoque de Bruno Nievas

Ayer por fin comencé mi calvario editorial personal por la primera de las opciones: contactar a diversos agentes literarios para hacerles llegar mi propuesta editorial para mi primera novela.

Después de haberme leído chorrocientas páginas en Internet sobre el “protocolo oficial”, preparar con esmero una carta de presentación, preparar también una propuesta editorial al uso, etc, etc, envié unos cuantos emails… y ahora a esperar.

Sin embargo, gracias al esfuerzo de Francisco Fernández pude asistir hace un par de semanas a la sesión online del curso de Carlos Burges “Publicación y monetización de libros electrónicos” que se llevó a cabo en la UJI. Carlos es un fenómeno, dio un curso muy interesante. Y a la semana siguiente tuve el inmenso privilegio de conocerle por fin, mediante una videoconferencia que mantuvimos él desde Cienpozuelos (Madrid) y yo en Abu Dhabi.

Me hizo recapacitar mucho, y volver a pensar en el caso de Bruno Nievas. Para quien no lo conozca, Bruno es un pediatra también escritor de novelas. Yo supe de él a raíz de la publicación gratuita que hizo de la primera, “Realidad aumentada“, allá por 2010. Y ahora Carlos me ha hecho volver a pensar en él. De modo que he visitado su web, y sigo reflexionando sobre el asunto…

El caso de Bruno es otro más en una lista que cada vez parece más larga: los cauces habituales del mundo editorial parecen fortalezas insalvables para la mayor parte de autores noveles, y muchas editoriales desdeñan o rechazan la aceptación de nuevas obras para su publicación. Afortunadamente hoy disponemos de Internet y los formatos digitales, y eso es lo que hizo Bruno: publicó de forma totalmente gratuita por un tiempo su primera novela, que alcanzó en 4 meses las 42.000 descargas. ¿La consecuencia?: una editorial lo buscó ofreciéndole publicársela.

No es el primer caso similar que conozco. Parece que dentro de un mundo que se sigue moviendo por los mismos parámetros que el siglo pasado cuesta aceptar las nuevas tendencias digitales. Es curioso, porque mientras muchos autores y editoriales están enfocando el libro electrónico como una fuente de piratería y grandes pérdidas, otros lo ven como una gran oportunidad…

Estoy meditándome de forma muy seria el asunto. Quizá si no obtengo una respuesta positiva en un plazo razonable vaya siendo hora de plantearse la autoedición digital…

The Tourist (Florian Henckel von Donnersmarck)

The TouristEsta película de 2010, protagonizada por Johnny Depp y Angelina Jolie, trata del desesperado intento de la Interpol por capturar a un escurridizo ladrón con habilidad para cambiar de caras con facilidad, y cuya única manera de encontrarle es a través de su conocido romance con una mujer (Angelina Jolie), a la cual someten a vigilancia. Con el fin de deshacerse de esa vigilancia, la amante escoge a otro hombre (Johnny Depp) hacia quien dirigir las sospechas de la policía (y de paso de la mafia que también lo busca) mientras va a Venecia a reunirse con él.

La película en general resulta lenta, aunque sí tiene algunos momentos de intriga que son los únicos amenos. El tono pseudo-romanticón de fondo es bastante lamentable (aunque es cierto que no es el tipo de temas que a mí me suele gustar).

El enredo de la intriga es aceptable, así que para pasar una tarde de domingo en el sofá puede valer (como mucho). El trabajo de los actores no es para tirar cohetes, desde luego, y en mi opinión el final de la película está estúpidamente resuelto.

Para pasar un rato entretenido si no tenéis nada mejor que ver…

Ahora me ves… (Louis Leterrier)

Ahora me ves...

Anteayer vi una película que me ha producido un curioso efecto: mientras la veía me pareció entretenida (sin más, eso sí), y sin embargo ahora, dos días después, me ha costado un terrible esfuerzo recordarla para poder escribir el post. Mal asunto…

No me refiero a que no recordase su nombre: es que no me acordaba absolutamente de nada, ni siquiera de qué iba a grandes rasgos. En mi vida, a pesar de mi Alzheimer galopante, me había ocurrido algo así con una obra. Lo cual, aparte de hablar muy mal de mi memoria, también lo hace de su capacidad para impactar.

O dicho de otra manera: es completamente prescindible.

El argumento gira en torno a cuatro ilusionistas que montan unos grandes espectáculos de magia durante los cuales roban y estafan gracias a sus artes, consiguiendo el apoyo de un público cada vez mayor, mientras el FBI intenta infructuosamente pescarlos.

Lo más mágico de toda la película me pareció que era cómo narices consiguieron embarcar a dos actores como Michael Caine y Morgan Freeman en esta historia.

Si la queréis ver para pasar la sobremesa puede resultar entretenida. Pero si alguien intenta buscarle algo de arte al asunto, que recuerde que ya le avisé: ésta no es tu película.

El maestro de esgrima (Arturo Pérez-Reverte)

El maestro de esgrimaÉsta es para mí una novela muy especial. Me resultan especiales las novelas que me motiva el releerlas, especialmente aquellas con trama policíaca o de intriga, puesto que eso significa que no pierden demasiado por el hecho de conocer ya el final de las mismas.

El maestro de esgrima es la segunda novela publicada por D. Arturo Pérez-Reverte, allá por 1988. Yo la leí hace ya unos años, pero me asaltó el impulso irrefrenable de releerla y me la he liquidado en apenas tres días. Es una pequeña joya…

Ambientada en el Madrid del último tercio del siglo XIX, la trama gira en torno a un viejo maestro de esgrima, solitario y absolutamente fiel a sus estrictos principios, que se ve atrapado en el ojo del huracán de terribles acontecimientos por dos motivos: el asesinato de un importante personaje y el enamorarse sin esperanza de una mujer muchos años más joven que él.

Como ignoro absolutamente todo acerca del arte de la esgrima clásica, me es imposible valorar el grado de documentación que el autor ha invertido en ella, aunque aparentemente es mucho. La trama policíaca en realidad es bastante simple, pero la oscura ambientación que rodea el limitado mundo del protagonista la rellena perfectamente. El contexto histórico, que son los días previos al alzamiento del general Prim en septiembre de 1868, transmiten perfectamente la inquietud y sensación de nerviosismo en toda la escala social que ocurren antes de una revolución.

Una novela corta y muy amena. Muy recomendable.

Niebla en Abu Dhabi

¡Increíble espectáculo con el que amanecí un día de la semana pasada en casa! Un día tan nublado es algo poco frecuente en Abu Dhabi. Pero el hecho de ver el cielo encapotado DESDE ARRIBA es una cosa muy curiosa: es lo que tiene vivir en un piso 68. Os dejo un breve vídeo que grabé para poderlo compartir y rememorar:

 

El lector de cadáveres (Antonio Garrido)

El lector de cadáveresEsta magnífica novela está ambientada en la China medieval del siglo XIII. Relata la interesante vida e innumerables peripecias de Ci Song, el autor del tratado de Medicina Forense más antiguo que se conoce. Escrito en clave de novela de aventuras con muchos elementos de intriga y policíacos, la redacción es tan fluida que atrapa al lector con mucha facilidad: hay innumerables pasajes en los que simplemente “no puedes parar de leer”.

La ambientación está muy bien lograda, y la labor de documentación que debe haber tenido que realizar el autor seguramente ha sido enorme, teniendo en cuenta además la accesibilidad de un país como China para estos menesteres…

En resumen, que este libro me ha gustado tanto que lo voy a incluir en la lista de recomendaciones de LITERATURA.