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Relato corto: COLMILLOS DE FUEGO

COLMILLOS DE FUEGO

La puerta del bar se abrió. Una cascada de luz dorada se vertió sobre el oscuro empedrado de la callejuela mientras una oleada de risas, gritos y murmullos de borracho despedían al muchacho que, como una sombra, salió al exterior.

Hacía frío. El joven, totalmente vestido de negro, se arrebujó en su abrigo, cerró la puerta con un golpe seco, y, embutiendo las manos en los bolsillos, se alejó caminando por la oscura callejuela, al tiempo que comenzaba a interpretar una peculiar versión silbada de la canción Moon over Bourbon Street, de Sting. El muchacho sonrió para sí con una mueca cínica. «Vampiros», se dijo. «Interesante tema para una canción con una melodía tan romántica». Consultó su reloj. Las dos y media. Hora de volver a casa. Sigue leyendo

La ilusión de publicar por primera vez

Para alguien como yo, enamorado de los libros desde el mismo momento en que aprendí a leerlos, allá por mi tierna infancia, el tener la oportunidad de pasar a ser autor, el ser parte activa en el proceso, ha sido siempre un sueño. El Gran Sueño.

Las primeras publicaciones fueron en VBI PVS, la revista de mi querida Facultad de Medicina de Valencia, allá por el año 1992. Podríamos decir que éramos jóvenes e inconscientes, y no sería poco cierto, pues la verdad es que recuerdo aquello como un maravilloso entretenimiento, donde conocí a grandes amigos, pero no pasó de eso: probablemente no era todavía consciente de lo que algo así representaría más tarde para mí.

Mi primera publicación ya en la edad adulta, en el 2002, pertenece al plano estrictamente científico. Un artículo de ésos que tal vez puedan causar alguna satisfacción a aquellos investigadores que han trabajado con denuedo para conseguirlo, pero sin interés para la mayor parte de especialistas en el tema, no digamos ya para el gran público. Es bonito, sí, pero no te toca el corazón. Algo más tarde, con el capítulo de un libro de medicina dirigido a especialistas, ocurrió algo parecido.

La primera gran oportunidad se la he de agradecer a Pablo Sebastià, cuando en 2012 me ofreció generosamente la posibilidad de publicar un relato corto (cortísimo) en la antología de género negro “España Criminal”. ¡Eso sí que fue otra cosa! Ni siquiera me podía creer que me lo estuviese proponiendo en serio. Pero sí, ¡y tan en serio! Por primera vez en mi vida veía mi nombre en un libro de papel, pero de los de verdad, de literatura, un libro apto (o no) para todos los públicos.

Como si fuera una señal, el brevísimo relato se tituló “El Sueño“. Aunque seguro que no es lo que vosotros creéis…

Eso sí que fue el principio de la realización de un sueño. Gracias a él conocí al colectivo de los 12 plumas negras, escritores geniales y algunos de ellos ahora buenos amigos, y pude atisbar un poco de ese mundillo que tantas ilusiones me había despertado de chaval, y tantos castillos en el aire me había hecho construir.

Su amable invitación se repitió al año siguiente, en el “España Negra“. El proyecto crecía, incorporaba escritores nuevos (algunos de ellos de verdadera talla) y todavía me cuesta creer que haya compartido cartel con gente tan grande.

He escrito mi primera novela: “La navaja de Ockham“. He disfrutado mucho y he aprendido muchísimo haciéndolo. Pero el mundo editorial es complejo para un neófito y todavía no he encontrado siquiera un agente editorial que esté dispuesta a leérsela. Ya comenté en un post hace unas semanas que el camino digital parece ser la puerta a los que no tenemos otro aliado mas que la ilusión y el entusiasmo, y esa concepto, como una semilla, ha ido germinando…

Porque la ilusión y el entusiasmo son poderosos motores. Los más poderosos de todos, diría yo. Y tuve una idea, una idea que maduró deprisa en mi cabeza: “Si todo lo que he aprendido sobre mi profesión en estos años que ya llevo en ella lo escribiera… Si pudiera explicarle a toda la gente lo mismo que les explico a los pacientes en mi consulta, con un lenguaje sencillo y fácil de entender, apto para todos los públicos… Las preguntas se repiten una y otra vez, mucha gente tiene ideas muy equivocadas. ¿Y si lo escribiese? ¿Y si lo explicase bien para que todos pudieran entenderlo de una vez por todas?”.

Portada-VARICES Esa idea ha visto hoy la luz. Justamente hoy, en el Día del Libro: el primer libro de la colección “La Medicina hecha fácil” ha salido a la venta en la iBookstore. Y es mi niño. Por primera vez veo publicado un libro enteramente mío, y es muy difícil de explicar la emoción que eso supone. Baste decir que es otro sueño que se ha visto cumplido después de haber tenido que esperar nada menos que 40 años…

Como explicaba a mis compañeros en un taller de escritura creativa en el que hace poco tuve oportunidad de participar, “yo leo fundamentalmente porque me divierte, porque lo paso bien, y también para aprender”. Si las sumo todas, la literatura me ha dado la mayor cantidad de horas de felicidad hasta ahora en esta vida.

Quizá con este nuevo proyecto no sea capaz de devolver todavía esa felicidad, o ese divertimento, pero por lo menos voy a poder ofrecer a todos la oportunidad de aprender. Y quizá un día no muy lejano, si continúa sonriéndome la fortuna y sigo contando con el apoyo de todos los que tan generosamente me habéis aupado en este proyecto, tal vez pueda llegar a hacerlo. Y ése sería el siguiente sueño: mi nombre en un libro. Pero esta vez de literatura.

¡Que lo disfrutéis!

El maestro de esgrima (Arturo Pérez-Reverte)

El maestro de esgrimaÉsta es para mí una novela muy especial. Me resultan especiales las novelas que me motiva el releerlas, especialmente aquellas con trama policíaca o de intriga, puesto que eso significa que no pierden demasiado por el hecho de conocer ya el final de las mismas.

El maestro de esgrima es la segunda novela publicada por D. Arturo Pérez-Reverte, allá por 1988. Yo la leí hace ya unos años, pero me asaltó el impulso irrefrenable de releerla y me la he liquidado en apenas tres días. Es una pequeña joya…

Ambientada en el Madrid del último tercio del siglo XIX, la trama gira en torno a un viejo maestro de esgrima, solitario y absolutamente fiel a sus estrictos principios, que se ve atrapado en el ojo del huracán de terribles acontecimientos por dos motivos: el asesinato de un importante personaje y el enamorarse sin esperanza de una mujer muchos años más joven que él.

Como ignoro absolutamente todo acerca del arte de la esgrima clásica, me es imposible valorar el grado de documentación que el autor ha invertido en ella, aunque aparentemente es mucho. La trama policíaca en realidad es bastante simple, pero la oscura ambientación que rodea el limitado mundo del protagonista la rellena perfectamente. El contexto histórico, que son los días previos al alzamiento del general Prim en septiembre de 1868, transmiten perfectamente la inquietud y sensación de nerviosismo en toda la escala social que ocurren antes de una revolución.

Una novela corta y muy amena. Muy recomendable.

El lector de cadáveres (Antonio Garrido)

El lector de cadáveresEsta magnífica novela está ambientada en la China medieval del siglo XIII. Relata la interesante vida e innumerables peripecias de Ci Song, el autor del tratado de Medicina Forense más antiguo que se conoce. Escrito en clave de novela de aventuras con muchos elementos de intriga y policíacos, la redacción es tan fluida que atrapa al lector con mucha facilidad: hay innumerables pasajes en los que simplemente “no puedes parar de leer”.

La ambientación está muy bien lograda, y la labor de documentación que debe haber tenido que realizar el autor seguramente ha sido enorme, teniendo en cuenta además la accesibilidad de un país como China para estos menesteres…

En resumen, que este libro me ha gustado tanto que lo voy a incluir en la lista de recomendaciones de LITERATURA.

La verdad sobre el caso Harry Quebert (Joël Dicker)

La verdad sobre el caso Harry QuebertEsta novela ha resultado una de las sorpresas más agradables que me he llevado últimamente. Se trata de una novela negra escrita en clave de meta-novela, es decir, que el autor describe cómo él mismo está intentando escribir una novela y las dificultades con las que se tropieza en el camino. Ésa es la base para una compleja trama que incluye ciertos toques costumbristas en una aldea costera estadounidense.

Los personajes están muy bien trabajados, la trama es compleja pero a pesar de ello se sigue con facilidad y el misterio está omnipresente, parece que jamás se va a conseguir desentrañar por completo. Sin embargo el protagonista también tiene entretanto sus propios problemas con la novela que trata de escribir, entre otras cosas porque su carrera como escritor se impulsó gracias a su mentor, quien ahora se encuentra atrapado en una trama criminal cuyo origen a su vez parece estar íntimamente relacionado con la novela que a él mismo lo lanzó al éxito muchos años atrás.

La obra me parece magnífica, de lo mejor que he leído en novela negra actual. Además, al haber tropezado con ella durante la redacción de mi propia novela, estoy seguro de que en más de un sentido no habré podido sustraerme a su influencia…, y de haber podido seguramente no lo hubiese querido. Un diez.

Sereno en el peligro: la aventura histórica de la Guardia Civil (Lorenzo Silva)

Sereno en el PeligroEl siguiente libro que he leído no es novela sino una historia de la Guardia Civil. Me ha resultado muy interesante, sobre todo para mí que soy un tanto inculto en historia contemporánea (¡qué le vamos a hacer!, a mi me gusta la Edad Antigua y la Edad Media…): la contextualización histórica de este libro (especialmente sobre la España del siglo XIX) levanta reflexiones muy interesantes sobre la actual situación social y política…

Por ejemplo: la gran mayoría de crédulos víctimas de los agitadores políticos de hoy en día están obsesionados con la Guerra Civil Española (1936-39). Informado del cacao político que se vivió en la España del siglo XIX, prácticamente desde la Guerra de la Independencia (desde que expulsamos a los franceses), se podría decir que las Dos Españas han estado en Guerra Civil desde entonces, y que la del 1936-39 solamente fue el final de la misma. Más de un siglo de muertos, atentados, revoluciones violentas y represiones también violentas, asesinatos, desórdenes públicos, bandolerismo, bandidaje, corrupción política y latrocinio de guante blanco. Políticos y militares sinvergüenzas, ladrones y asesinos sin escrúpulos han plagado las páginas de la Historia de España al menos desde principios de 1800. Así que no pensemos que acaba de surgir aquí algo nuevo: de aquellos barros, estos lodos

Finalmente, es realmente un libro ameno e interesante para quienes tengáis curiosidad por conocer en profundidad los avatares de nuestro célebre cuerpo de seguridad nacional.

Lecturas en Abu Dhabi

Los últimos meses me han dado para retomar el placer de la lectura. Siempre he dicho que la mayor cantidad de momentos felices en esta vida me los ha dado la literatura. Desafortunadamente las circunstancias de la vida a veces nos mantienen alejados de los libros, o nos conceden poco tiempo para dedicarles…

Por suerte en esta etapa de mi vida estoy volviendo a todo lo contrario: dispongo de tiempo para leer y lo estoy haciendo con gran placer. En los últimos meses he leído:

  • La Estrella de Sangre” (Nicholas Guild): novela histórica sobre el exilio de un príncipe asirio. Bastante interesante.
  • El bolígrafo de gel verde” (Eloy Moreno): una curiosa elección en mi caso, puesto que no me gustan los dramas. Sin embargo esta novela está muy bien escrita, y aunque el tema no es de mis preferidos, el uso que hace su autor del lenguaje me encanta, especialmente la maestría en el uso de los dobles (o triples) sentidos en un tono poético muy interesante.
  • El caso del Anillo” (Michael Ridpath): novela policíaca. Una interesante versión ambientada en Islandia de un supuesto extraído de la novela fantástica: ¿Qué ocurriría si el Anillo Único de “El Señor de los Anillos” existiese en la realidad y alguien lo hubiese encontrado? ¿Qué luchas se desatarían por poseerlo o destruirlo?
  • El Ángel Sombrío” (Mika Waltari): me entregué a este libro con la esperanza de leer algo más que mereciese la pena del autor del inmortal “Sinuhé el Egipcio”. Ya lo he intentado varias veces con el autor finés, pero algunos pensamos que el realidad Sinuhé se lo debe haber escrito un negro, porque el resto de lo suyo que hemos intentado leer es un tostón que no se acerca ni de lejos a su calidad. “El Ángel Sombrío” versa sobre los últimos días de la caída de Constantinopla y me confirma la opinión que tenía sobre Mika Waltari: sólo me gusta “Sinuhé el Egipcio”.
  • Notre Dame de París” (Víctor Hugo): un gran clásico que hacía años quería leer. Al final me resultó bastante pesado: ya no estamos acostumbrados a este tipo de literatura tan recargadamente descriptiva propia del romanticismo. Culturalmente interesante, eso sí, especialmente la (farragosa) descripción del París medieval.
  • Unos cuantos de Juan Bolea: “Los hermanos de la costa“, “La mariposa de obsidiana“, “Crímenes para una exposición“, “Un asesino irresistible“, “La melancolía de los hombres pájaro“, “Orquídeas negras” y “Pálido monstruo“. Novela policíaca con tintes de novela negra, escritas con un estilo muy personal. Mis favoritas han sido “La mariposa de obsidiana” y “Crímenes para una exposición”. Estoy deseando poder llegar a España de nuevo para hincarle el diente al resto de sus títulos…
  • La serie completa de “Bevilacqua y Chamorro” (Lorenzo Silva): “El lejano país de los estanques“, “El alquimista impaciente” (Premio Nadal 2000), “La niebla y la doncella“, “Nadie vale más que otro“, “La reina sin espejo“, “La estrategia del agua” y “La marca del meridiano” (Premio Planeta 2012): interesantes novelas a caballo entre el género negro y el policíaco, con la peculiaridad de que los protagonistas son una pareja de la Guardia Civil española, lo que permite al autor reflejar su profundo conocimiento sobre los modos y operaciones del Cuerpo. Son muy entretenidos, os los recomiendo. A mí los que más me gustaron fueron los dos primeros y el último.
  • Todo Marlowe” (Raymond Chandler): una recopilación de relatos sobre el inmortal personaje de uno de los padres de la novela negra clásica.
  • Tristezas de Bay City” (Raymond Chandler): otra novela negra del gran Chandler, también ambientada en Los Ángeles, pero esta vez con un detective privado distinto a Marlowe como protagonista.
  • Cosecha roja” (Dashiell Hammett): el otro de los grandes autores padres del género negro. Una imprescindible para los puristas que desean conocer los orígenes.
  • Devoradores de cadáveres” (Michael Crichton): es el libro en que está basada la película “El Guerrero número 13” (aunque lógicamente sin Antonio Banderas). A pesar de las imprecisiones históricas que se le atribuyeron en su momento, es un interesante ejercicio sobre el origen real del mito británico de Beowulf relatado por un personaje histórico real, el cronista árabe Ibn Fadlan. Interesante sobre todo las descripciones de las tradiciones vikingas.
  • Elegía” (Phillip Roth): lo leí como parte del Curso de Narrativa que estoy haciendo. Una novela corta sobre la decadencia física y la muerte. No me gustó.
  • El libro de los amores ridículos” (Milan Kundera): también como parte del curso de Narrativa. Es una colección de cuentos. Me pareció interesante cómo trata los personajes, pero en general no me gustó.
  • Pedro Páramo” (Juan Rulfo):  también como parte del curso de Narrativa. El primer tercio es muy interesante porque la ambientación es magnífica, pero los otros dos tercios me resultaron muy repetitivos y no les encontré que le aportaran demasiado al primero.

Como veis me están resultando muy fructíferos los últimos tiempos…